Libellen

Libellen

Libellen (Odonata) zijn een insectenorde die wereldwijd voorkomt met tegen de 6000 beschreven soorten, merendeels in warmere gebieden. In Nederland zijn  zo’n 66  soorten inheems. De ontwikkeling van de libel verloopt vanaf eitje via larve tot volwassen insect. Via 9 tot 16 vervellingen ondergaan zij een (onvolledige) gedaantewisseling. De levensduur van een volwassen libel bedraagt gemiddeld 6 tot 8 weken. Het opvallendste aan de kop, die in alle richtingen bewogen kan worden, zijn de uit facetten samengestelde ogen, waarvan het bovenste gedeelte scherp ziet op afstand en het onderste dichtbij. Om licht en donker te kunnen onderscheiden heeft de libel nog drie enkelvoudige ogen, die bovendien waarschijnlijk functioneren als een optisch evenwichtsorgaan. De poten hebben hun loopfunctie verloren en zijn geheel aangepast aan het jagen. Doordat het borststuk naar achteren gekanteld is, kunnen ze vliegend een prooi vangen en vervolgens in de mond stoppen. Tijdens de vlucht vormen de poten een soort vangnet en kleine stijve haartjes zorgen ervoor dat de prooi niet meer kan ontsnappen. De forse botsing die het libellenlijf ondergaat bij het vangen van de prooi wordt door het gekantelde borststuk ook beter opgevangen. De vier vleugels kunnen los van elkaar worden aangestuurd waardoor de libel opmerkelijke kunsten kan uithalen, zoals stilstaan in de lucht, verticaal opstijgen en zelfs achteruit vliegen. De vleugelslag is met 20 tot 40 slagen per seconde weliswaar veel langzamer dan bij andere, kleinere insecten, maar toch kunnen ze een snelheid van wel 60 km per uur halen, wat hen tot de snelst vliegende insecten maakt. 50 x 40 cm, © 2015, € 250,00
Tweedimensionaal | Fotografie | Digitaal bewerkt