Frankrijk Een land dat door mij regelmatig is bezocht, en dan vooral vanwege zijn berglandschappen zoals de Alpen, het Centraal Massif, de Vogezen en de Pyreneeën.

uit 2014 tot 2017 (klik op de afbeelding om het werk groter te bekijken)
stuur een bericht naar de kunstenaar

Stronk 15

2017

  In Lacaune, ten zuiden van het Massif Central in Frankrijk, ligt midden in een bos van beuken en dennen, Lac Raviège. Dit langgerekte stuwmeer dient voor de productie van elektriciteit. Bovendien helpt het de rivier de Agoût onder controle te houden. Nu zijn er veel wandel- en fietspaden kriskras door de bossen. Het meer dankt zijn naam aan het gehuchtje Raviège, dat na de aanleg van de stuwdam in 1957, met z ‘n kasteel, een molen en diverse bruggen onder water verdween, samen met het omringende bos. De gebleekte wortelstronken van de verdronken bomen langs de oever zijn de laatste getuigen van deze rigoreuze ingreep.

Étretat 3

2016

Het historische dorp Étretat aan de Falaisekust in Normandië is vooral bekend om zijn opvallende krijtrotsen, die hier in de loop der eeuwen door de golven gebeeldhouwd werden en op sommige plaatsen zodanig ondermijnd, dat er spectaculaire poorten ontstonden. Bij Étretat liggen drie op dergelijke wijze ontstane bogen en de spitse ‘Aiguille’, de z.g. naald, die hier te zien is. Het is een spitse punt met ervoor een poort die op de kop en slurf van een olifant lijkt. Vanuit Étretat vertrok op 8 mei 1927 de tweedekker ‘L'Oiseau Blanc’ in een poging om de eerste non-stop vlucht van Parijs naar New York te maken, maar het vliegtuigje  verdween ergens boven de Atlantische Oceaan en werd nooit teruggevonden. In Étretat werd een monument opgericht voor de vlucht en de twee piloten, oorlogshelden uit de Eerste Wereldoorlog, maar dat werd in de Tweede Wereldoorlog verwoest. In 1963 werd er een nieuw monument alsmede een museum gewijd aan deze gebeurtenis opgericht.

Kip 1

2016

Wij menen dat kippen niet gezegend zijn met een grote intelligentie, maar de 'kippentaal' is uitgebreider dan de meeste mensen denken. Kippen produceren wel 30 tot 40 verschillende geluiden, die allemaal verschillende betekenissen hebben. Ze waarschuwen elkaar bijv. met luchtalarm: als er een roofvogel in de lucht vliegt, maken ze een soort piepend, krakend geluid terwijl ze bij gevaar aan de grond paniekerig zullen kakelen. De communicatie vindt zelfs al plaats terwijl de jongen nog in het ei zitten. Een moederkloek geeft haar kennis door aan haar kuikens en die antwoorden door gepiep dwars door de eierschaal heen. Kuikens zijn nestvlieders, wat betekent dat ze, nadat ze uit het ei gekropen zijn, meteen kunnen lopen en voedsel zoeken, hoewel ze de eerste dagen vooral zullen doorbrengen in het zachte, warme dons van de moederkloek. Als de kuikens meer zelfstandig op stap gaan en de moeder vindt dat ze te eigenwijs zijn of afdwalen, zal ze ze door middel van haar geklok terugroepen. Het kraaien van de haan heeft zich vanuit een oorspronkelijke baltsroep ontwikkeld tot een seizoensonafhankelijk geluidssignaal, dat hoofdzakelijk tot afbakening van het territorium dient.

Saint Julien de Jordanne 3

2016

Dit dorp ligt in de vallei van de rivier de Jordanne, in het hart van de vulkanische streek de Cantal in de Auvergne in Midden Frankrijk. Het grondgebied van de gemeente bestaat grotendeels uit boerenland en dan vooral weiden waarop rundvee gehouden wordt. De belangrijkste bron van inkomsten van deze boerenbedrijven was de productie van kaas: de bekende Cantal. Oudtijds gebeurde dat in de z.g. ‘burons’, schuren van gestapelde natuursteen op de zomerweiden. De bossen op de berghellingen rond het dorp bestaan uit beuken, essen en eiken. Sinds de jaren ‘50 worden die beheerd door de Forestry Commission. Dat was nodig omdat voor die tijd te veel van de prachtige oude bomen door de bevolking gebruikt werden voor de constructie van woningen en schuren of opgestookt werden als brandhout .

Zonsondergang 3

2015

  Dit schouwspel deed zich voor aan de rivier de Loire bij het Presq’île de Mars in Frankrijk. Na een warme dag  komen er duistere onweerswolken opzetten en voor de nacht invalt strijkt het laatste zonlicht er langs. Omdat bij een hoog staande zon door deeltjes in de atmosfeer voornamelijk blauw licht verstrooid wordt zien wij de hemel overdag als blauw. De andere kleuren van het spectrum blijven in het witte zonlicht ‘gevangen’ en worden voor ons oog niet zichtbaar. Maar wanneer de zon vlak boven de horizon staat en door lucht met een veel hogere dichtheid schijnt wordt het blauwe licht zo sterk gehinderd dat warme kleuren de overhand krijgen.

Bois d' Urmatt 19

2015

Het licht schijnt door de bomen in het Bois d’Urmatt, aan de voet van de Vogezen. De Vogezen zijn een middelhoge bergketen in het oosten van Frankrijk. Hij begint aan de grens met Zwitserland en strekt zich naar het noorden uit langs de westkant van het Rijndal. De ronde toppen van de Vogezen worden ‘ballons’, bolvormige bergen, genoemd. Geologisch gesproken zijn de Vogezen en het Zwarte Woud in Duitsland één gebergte. Als gevolg van druk door de vorming van de Alpen, zakte een gebied er midden tussenin naar beneden en vormde de slenk waar de Rijn nu doorheen stroomt. Dit gebeurde vrij plotseling bij het begin van het tertiair, ongeveer 65 miljoen jaar geleden. Tegelijk stuwden dus de randen omhoog, met als gevolg dat er oudere steenlagen naar boven kwamen en zo de Vogezen en het Zwarte Woud gevormd werden.

Campagna 3

2015

In deze streek in Noord Frankrijk is de ‘grote oorlog’ gevoerd. Nu liggen de landerijen er rustig bij, maar hier worden nog steeds resten uit de oorlog aangetroffen. De Eerste Wereldoorlog, die ook wel de Wereldoorlog of de Grote Oorlog werd genoemd, begon op 28 juli 1914 en duurde tot 11 november 1918, en was gecentreerd in Europa. In de voorafgaande jaren 1912 en 1913 had er een wapenwedloop plaatsgevonden, aangespoord door allerlei radicaal nationalistische en militaristische groepen, die hun regeringen passiviteit tegenover externe bedreigingen verweten. 11 November staat nog altijd bekend als ‘Wapenstilstandsdag’.

Chaudes-Aigues 9

2015

De zon gaat onder op een stormachtige herfstdag in het Centraal Massief bij het plaatsje Chaudes-Aigues inFrankrijk. De toevoeging ‘chaude’ (warm) is te danken aan de dertig natuurlijke warmwater-bronnen met temperaturen variërend van 45° tot meer dan 80°, die in en rond het dorp ontspringen. De meest bekende is de bron van de rivier de Par, die met een watertemperatuur van 82° de warmste bron in Europa is. Het warme water wordt het hele jaar door gebruikt: in de winter worden de woningen en de kerk van het dorp ermee verwarmd en vanaf het voorjaar wordt het weer naar de diverse baden geleid voor de behandeling van reuma.

Ecluse Bras sur Meuse 2

2015

Het groen van de velden langs de Maas bij het dorp Bras-sur-Meuse, verandert in het najaar langzamerhand in bruin. Het is nu tijd om te oogsten in dit gebied in Noord-Frankrijk. Bras-sur-Meuse is een van de sluis-dorpen ten noorden van Verdun aan het Canal de la Meuse. De rivier de Maas is hier voor het grootste deel gekanaliseerd (de oude rivierarmen kronkelen nog overal om het kanaal heen) en telt in totaal 59 sluizen over een afstand van ruim 270 km.

Chaudes-Aigues 8

2014

Vanaf de heuvel bij het kasteel van Couffour, heb je een mooi uitzicht over het Centraal Massief en het dorp Chaudes-Aigues. De toevoeging ‘chaude’ (warm) is te danken aan de dertig natuurlijke warmwater-bronnen met temperaturen variërend van 45° tot meer dan 80°, die in en rond het dorp ontspringen. De meest bekende is de bron van de rivier de Par, die met een watertemperatuur van 82° de warmste bron in Europa is. Het warme water wordt het hele jaar door gebruikt: in de winter worden de woningen en de kerk van het dorp ermee verwarmd en vanaf het voorjaar wordt het water doorgesluisd naar de badinrichtigen voor de behandeling van reuma.

Col d'Ares 1

2014

In de mist doemt deze col op, het is een pas in de Pyreneeën tussen Prats de Molló en Camprodon. De Col d'Ares is de eerste serieuze pas aan de Oostkant van de Pyreneeën die je kunt oversteken als je van Frankrijk naar Spanje wilt of omgekeerd. Niets bijzonder zou je zeggen, maar er is hier wel iets geks aan de hand: aan de Franse kant ligt de pas volgens de bordjes op 1513 meter hoogte, maar aan de Spaanse kant op 1610 meter. Het hoogteverschil bedraagt maar liefst 97 meter!  Of heeft hier een verschrikkelijke aardverschuiving plaats gevonden? Maar nee, het bordje aan de Franse zijde geeft de juiste hoogte aan en dat staat ook op sommige Spaanse topografische kaarten aangegeven. Nu komt het in Spanje wel vaker voor dat een hoogtebord er flink naast zit, maar hoe komt dat? Of is een meter in Spanje 94 cm? Als dit het geval zou zijn, dan klopt het ook dat men in Spanje denkt dat de Sierra Nevada  de hoogste passen van Europa heeft en men in Frankrijk de Col de Bonette de hoogste pas in Europa noemt.

La Joux 1

2014

Binnen de driehoek Joinville, Neufchâteau en Chaumont, in de Haute Marne in Frankrijk, stroomt deze beek met de naam La Joux door een opmerkelijk bosrijke vallei. Op een stille najaarsavond weerspiegelt het oppervlak van de beek het schemerlicht tussen de bomen en struiken.

La Joux, Haute-Marne 4

2014

Dit sprookjesachtige bos groeit in de vallei van het riviertje de Joux in de Haute-Marne in Frankrijk. De stammen zijn begroeid met klimop en maken het bos bijna ondoordringbaar. Aan weerskanten van het pad dat hier langs de beek loopt, staat het in de zomer vol orchideeën. Je hebt het gevoel dat hier elk moment een trol, kabouter of een of ander fabeldier tevoorschijn zou kunnen komen, maar die heb ik deze keer helaas niet gezien.

Parasol paddenstoel 4

2014

De grote parasolzwam is een paddenstoel met een lange steel en grote hoed die op een parasol lijkt. Het is een veelvoorkomende soort die groeit op natte grasgebieden. Deze zwam staat ook vaak in heksenkringen. De ondergrondse schimmeldraden, de z.g. ‘zwamvlok’, van bepaalde paddenstoelensoorten groeit in alle richtingen tegelijk uit en scheidt enzymen af die de voedingsstoffen voor planten en bomen beter verteerbaar maken. Daar waar de organische stoffen in de bodem uitgeput raken, sterven de schimmeldraden af. Eigenlijk leeft dus alleen het buitenste gedeelte van de heksenkring. Het dode binnenste gedeelte vormt een compacte, waterafstotende massa. Voordat in 1807 werd ontdekt dat heksenkringen door schimmels worden veroorzaakt, waren er allerlei bovennatuurlijke verklaringen in omloop. De heksenkring heeft een geheimzinnig karakter door zijn ronde vorm en doordat de paddenstoelen vaak plotseling (soms in één nacht) opkomen. Vroeger werd algemeen gedacht dat het betreden van de kring gevaarlijk was: als men er in stapte, zou men de hele nacht in de heksenkring moeten blijven, een ziekte oplopen of zelfs nooit meer terugkomen….

Saline Royale 1

2014

Dit bijzondere gebouw staat in Arc-et-Senans in het departement Doubs in Frankrijk. Het is een zoutziederij die op het einde van de 18e eeuw in opdracht van Lodewijk XVI  door de architect Claude-Nicolas Ledoux ontworpen is. Het complex heette niet voor niets ‘Royale’: Ledoux ontwierp een indrukwekkend neoclassicistisch ensemble in de vorm van een halve cirkel met een diameter van 370 meter. In een zoutziederij werd zout water gekookt en ingedampt om het zout er uit te winnen. Ook in Nederland stonden ontelbare Zoutketen, waaraan nog veel straatnamen herinneren. In gebieden waar zout schaars was, is het lange tijd als betaalmiddel gebruikt. Ons woord salaris betekent letterlijk 'zoutrantsoen' en was een deel van de betaling van de Romeinse legionairs. Zout was zo duur, dat wie het zich kon veroorloven, kennelijk kapitaalkrachtig genoeg was voor een belastingheffing, dus zoutwinning was een lucratieve zaak voor de overheid. In dit geval werd het pekelwater via een houten pijpleiding aangevoerd vanuit de zoutwaterbronnen van het nabij gelegen Salins-les-Bains. Elke 100L water bevatte zo’n 33 kilo zout. Maar met de Franse Revolutie in 1789 werd de alom gehate zoutbelasting afgeschaft, waardoor de zoutziederij niet meer rendabel was. In gevangenschap tijdens de revolutie ontwierp Ledoux nog een ideale stad, die rondom de zoutziederij gerealiseerd zou moeten worden maar dit project is nooit uitgevoerd.